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Desde Mexicali, hablando un poquito de todo...


Band reviews: Joy Division

Joy Division no es precisamente un grupo popular, de hecho es bastante desconocido en la cultura latina, al menos. Les han dicho new-wave, góticos, neo-punk... En realidad Joy Division tiene su propio sonido, no es necesario catalogarlos.

Es curioso el lazo que existe entre los Sex Pistols, Joy Division y New Order. Tres grupos, tres estilos completamente distintos que describen en orden cronológico lo que sucedió con la música rock a finales de los 70's y principios de los 80's.

En Julio de 1976 los Sex Pistols se presentaron a tocar en Manchester... entre el público se encontraban Peter Hook, Bernard Summer y Terry Mason, quienes, impresionados con don Johny Rotten y compañía, decidieron hacer su propio grupo (Peter en el bajo, Bernard en la guitarra y Terry en la batería). Lo único que necesitaban era un vocalista, así que pusieron un anuncio en una tienda de discos, al que respondió Ian Curtis. Así se formó Stiff Kittens. Después de un tiempo el nombre del grupo se cambió a Warsaw (por la canción "Warszawa" de David Bowie) y en esos días Terry fue sustituido por Tony Tabac y él a su vez por Steve Brotherdale, aunque el baterista definitivo llegó cuando Stephen Morris se unió al grupo en 1977. Al año siguiente con Hook, Summer, Morris y Curtis se renombraron: Joy Division había nacido.

Uno de los mayores atractivos del grupo era su vocalista. Ian tenía una voz completamente distinta al del resto de los grupos de aquel entonces y llamaba la atención por eso. Poco antes de la grabación del álbum debut de Joy Division, Ian tuvo su primer ataque de epilepsia, enfermedad que lo atormentaría hasta su muerte y que generaría cambios que se veían reflejados en sus presentaciones.

En vivo Joy Division era un grupo agresivo y escandaloso y ese sonido era lo que ellos tenian pensado proyectar en su primer álbum. Sin embargo, el productor Martin Hannet tenía otra visión para el grupo y le dió a Joy Division su sonido característico: sombrío, oscuro, pausado. Aunque al grupo no le gustó el resultado final, después supieron apreciar el trabajo de Hannet. Este primer álbum lleva como título Unknown Pleasures, de 1979. A pesar de que el disco no fue un éxito comercial, recibió excelentes críticas y la fama del grupo creció localmente a pesar de que su único medio de promoción eran sus conciertos. Durante estas presentaciones, se dieron tiempo de grabar en estudio el tema más representativo de Joy Division: la ya clásica Love Will Tear Us Apart.

A principio de 1980 se grabó en estudio el segundo y último álbum de Joy Division, Closer. Para estas fechas los ataques epilépticos de Ian eran más fuertes y recurrentes, algunos incluso se presentaban en el escenario durante sus conciertos, en los que debía haber poca luz para no provocar más ataques. Esto causaba que Curtis se deprimiera y se alejara cada vez más de sus compañeros. La evolución en su enfermedad provocó que parte de la gira para promoción de Closer se suspendiera. En mayo de ese mismo año el grupo se embarcaría en una gira por los USA, aunque Curtis no estaba muy emocionado pero fingía para no inquietar al resto del grupo... La víspera del viaje, la esposa de Ian lo encontró colgado en su cocina. Era el 18 de Mayo de 1980. A pesar del estado de ánimo que Ian Curtis había presentado en sus últimos meses de vida, su suicidio fue una sorpresa para el resto del grupo. El famoso John Peel dió la noticia en su programa de radio el día 19, y a manera de tributo tocó la única canción que podría tocarse en ese momento y en esas circunstancias, Atmosphere.

La inesperada muerte de Ian lo convirtió instantáneamente en un ícono trágico más de la música. Gracias a la publicidad y la atención que el grupo recibió a la muerte de su vocalista, Closer, que salió a la venta poco después de la muerte de Curtis, tuvo una muy buena recepción comercial y de la crítica.

Debido a un pacto hecho por el grupo mucho tiempo atrás en el que prometieron que Joy Division no existiría más si uno de los miembros dejaba el grupo, los tres integrantes restantes se rebautizaron con el nombre de New Order. Curiosamente, New Order logró, en un estilo musical distinto, el éxito y reconocimiento internacional que Joy Division nunca logró. Su más grande éxito, Blue Monday fue una de las canciones más importantes de la escena dance en la década de los 80's, y es según algunos, el sencillo más vendido en la historia de Inglaterra.

El legado de Joy Division es grande: ahora la banda es objeto de culto, han salido a la venta varias compilaciones, muchos de sus bootlegs han visto la luz, libros sobra la historia del grupo de han escrito. La película 24 Hour Party People, que es parcialmente verídica cuenta en parte la historia del grupo desde el concierto de los Sex Pistols en Manchester hasta la muerte de Ian. En 2007 se llevo al cine la biografía de Curtis que su esposa Deborah escribió. La película, llamada Control, recibió un gran numero de premios de la critica, como en Cannes donde se llevó varios de los premios más importantes.

Musicalmente también han dejado huella, ya que grupos como The Cure, U2 y los mismos New Order han dado muestra de la influencia de Joy Division en su música. Más recientemente, la banda Interpol fue inmensamente criticada (muchas veces de forma positiva) por la obvia referencia en su música, pero sobre todo, en su vocalista, cuya voz y estilo es muy parecido al de Ian Curtis.

Para quienes no los conocen, les recomiendo la recopilación Permanent, es excelente. A pesar de la corta vida de Joy Division y del mismo Ian Curtis (murió a los 23 años), su música, estilo y esencia siguen vigentes.


... Bueno, por hoy es todo, la próxima reseña será de una cantante solista, terriblemente problemática pero increíblemente talentosa: Amy Winehouse.


Bye!!

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